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科学家发现了超越多巴胺新的奖赏回路

发布时间:2022-09-09 13:30:08      浏览:70

人人都爱多巴胺!因为人类最古老、最著名的途径与它有关,位于中脑边缘,由从腹侧被盖区 (VTA) 投射到伏隔核的神经元组成——这是调节情绪和动机处理的关键部位。

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系统的主角是多巴胺,它是一种神经递质,当大脑期待时会释放它。 多巴胺的激增可能来自吃披萨、跳、购物或性爱。 但它也可能来自药物并导致药物滥用。

为了寻找治疗成瘾和精神疾病的方法,研究人员一直在寻找多巴胺以外的奖赏途径,这些途径可以在奖励和强化方面发挥关键作用。

最近,在 Nature Neuroscience 上发表的一篇论文中,来自美国华盛顿大学医学院 Bruchas 实验室的科学家发现除了多巴胺之外还有另一条途径。该途径居然跟另外一种神经递质—— γ-氨基丁酸(GABA )有关。

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GABA是一种非蛋白质氨基酸,由常见的蛋白质氨基酸——谷氨酸脱羧基转变而成。与可作为兴奋性神经递质的谷氨酸相反,GABA是一种抑制性神经递质。

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在这项研究中,研究人员发现 VTA 中大约 30% 的细胞是 GABA 神经元。已有越来越多的证据表明, VTA GABA 神经元是厌恶感产生的参与者,因此是治疗成瘾、抑郁和其他压力相关疾病的潜在目标。


研究人员发现的是一类独特的 GABA 能(GABAergic)细胞,它们广泛地投射到伏隔核,但仅投射到有助于奖励强化的特定部分。


在雄性和雌性小鼠中,研究人员发现,从 VTA 到腹侧而非背侧伏隔核壳的长距离 GABA 神经元参与奖励和强化行为。 这说明,这种 GABA 能投射抑制胆碱能中间神经元——奖励相关学习的关键参与者。


这些发现让科学家们能够了解大脑的子区域,并可视化特定的神经调节剂在奖励处理过程中是如何释放的,将有助于进一步了解了与抑郁和成瘾等神经精神疾病直接相关的神经元回路。


对此,参与研究的 Raajaram Gowrishankar博士表示:“我们不认为大脑中的结构是均一的,这一点非常重要。大脑中有很多细微差别,具有很强的可塑性。这一发现展示了差异如何发挥作用的一种方式。”


这项研究为理解奖励回路开辟了新的途径,这些回路可能在滥用尼古丁、阿片类药物或其他药物以及影响奖励处理的神经精神疾病(包括抑郁症)中发生改变。



来自:我爱生化

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